Ο ΥΦΥΠΟΥΡΓΟΣ ΕΞΩΤΕΡΙΚΩΝ ΚΩΣΤΑΣ ΒΛΑΣΗΣ ΣΤΗΝ ΟΜΟΓΕΝΕΙΑΚΗ ΕΦΗΜΕΡΙΔΑ EUROPOLITIS

IMG_20210518_142922-2048x1014

«Η διευκόλυνση της ψήφου των Ελλήνων του εξωτερικού αποτελεί πράξη δικαιοσύνης και ισονομίας, αλλά αποτελεί και πράξη ουσιαστικής αναγνώρισης της τεράστιας προσφοράς τους στην Πατρίδα.» 

Πρόσφατα η Κυβέρνηση της Νέας Δημοκρατίας κατέθεσε στη Βουλή νομοθετική πρωτοβουλία για την άρση των περιορισμών στην ψήφο των Ελλήνων του εξωτερικού από τον τόπο κατοικίας τους. Η πρότασή σας δεν συγκέντρωσε τις απαραίτητες ψήφους για να γίνει πράξη. Πως σχολιάζετε την εξέλιξη αυτή;

Είναι πραγματικά λυπηρό το γεγονός ότι ο ΣΥΡΙΖΑ και τα άλλα αριστερά κόμματα της αντιπολίτευσης δεν κατάφεραν να αρθούν στο ύψος των περιστάσεων και να στηρίξουν το αυτονόητο και δίκαιο αίτημα των Ελλήνων του εξωτερικού, που είναι ήδη εγγεγραμμένοι στους εκλογικούς καταλόγους, να μπορούν να ψηφίζουν στις εθνικές εκλογές από τον τόπο κατοικίας τους.

Οι βουλευτές του ΣΥΡΙΖΑ επέλεξαν να προτάξουν τα μικροπολιτικά τους συμφέροντα και να αγνοήσουν το πάγιο αίτημα των Ελλήνων του εξωτερικού, αντιμετωπίζοντάς τους ως πολίτες β’ κατηγορίας. Μου προκαλεί πραγματικά έκπληξη το γεγονός ότι δεν αφουγκράστηκαν το «θέλω» των συμπατριωτών μας, ένα «θέλω» που εκφράστηκε τόσο στη συνεδρίαση της επιτροπής στη Βουλή όσο και μέσω επίσημων επιστολών φορέων, οργανώσεων και κοινοτήτων, αλλά και με τη διαδικτυακή συλλογή δεκάδων χιλιάδων υπογραφών.

Η διευκόλυνση της ψήφου των Ελλήνων του εξωτερικού αποτελούσε προεκλογική δέσμευση της κυβέρνησής μας και γι αυτό πριν 15 μήνες προχωρήσαμε προς την κατεύθυνση αυτή με τον νόμο 4648/2019. Για να πετύχουμε, μάλιστα, τότε την απαραίτητη συναίνεση κάναμε τους αναγκαίους συμβιβασμούς, τονίζοντας, ωστόσο, διαρκώς ότι ο εν λόγω νόμος αποτελούσε για την κυβέρνησή μας ένα πρώτο βήμα και όχι μια τελική διευθέτηση.

Δεν σταματήσαμε να δηλώνουμε πως όταν οι συνθήκες το επιτρέψουν θα προσπαθήσουμε να ικανοποιήσουμε το αίτημα των συμπατριωτών μας για την άρση των περιορισμών του νόμου 4648/2019. Τη δέσμευσή μας αυτή κάναμε πράξη με την πρόσφατη νομοθετική μας πρωτοβουλία, την οποία όμως δεν στήριξε ο ΣΥΡΙΖΑ και τα άλλα αριστερά κόμματα της αντιπολίτευσης. Θεωρήσαμε ότι στην παρούσα φάση και σε συνέχεια των δηλώσεων που έκανε η αρμόδια τομεάρχης του ΣΥΡΙΖΑ για τους Απόδημους Έλληνες κ. Τζάκρη, θα μπορούσε να πρυτανεύσει η λογική και η ευαισθησία και γι αυτό προσήλθαμε στη συζήτηση της νομοθετικής μας πρωτοβουλίας με πνεύμα ενότητας και ομοψυχίας. Δυστυχώς, όμως, με τη στάση της η αξιωματική αντιπολίτευση απέδειξε στην πράξη ότι η συνέπεια λόγων και πράξεων δεν πρέπει να θεωρείται δεδομένη.

Η κυβέρνησή μας, όμως, δεν θα σταματήσει να προσπαθεί. Η διευκόλυνση της ψήφου των Ελλήνων του εξωτερικού αποτελεί πράξη δικαιοσύνης και ισονομίας, αλλά αποτελεί και πράξη ουσιαστικής αναγνώρισης της τεράστιας προσφοράς τους στην Πατρίδα.

O Πρωθυπουργός σας εμπιστεύτηκε το χαρτοφυλάκιο του Απόδημου Ελληνισμού από τον Δεκέμβριο του 2019, είναι γνωστές οι δυσκολίες και οι συνθήκες λόγω της πανδημίας του COVID-19, παρ΄ όλα αυτά η ζωή προχωράει. Θα ήθελα να μας πείτε ποιες ήτανε οι πρωτοβουλίες και δράσεις σας σε αυτό το χρονικό διάστημα.

Η τιμή και η ευθύνη ήταν μεγάλη, όταν τον Δεκέμβριο του 2019 ο Πρωθυπουργός Κυριάκος Μητσοτάκης μου εμπιστεύθηκε το χαρτοφυλάκιο του Υφυπουργού Εξωτερικών, αρμόδιου για τον Απόδημο Ελληνισμό. Κεντρικός άξονας της πολιτικής της Κυβέρνησης είναι να φέρουμε την Ομογένεια πιο κοντά στη Μητέρα Πατρίδα και προς αυτή την κατεύθυνση εργαζόμαστε καθημερινά.

Παρά τις δυσκολίες που δημιούργησαν οι συνθήκες της πανδημίας τον τελευταίο χρόνο, το έργο που επιτελείται προς όφελος των Αποδήμων Ελλήνων είναι πολυεπίπεδο και εκτείνεται σε πολλούς τομείς δράσης.

Ως βασική μας προτεραιότητα θέσαμε τη βελτίωση της προξενικής εξυπηρέτησης των Ελλήνων του εξωτερικού, ιδίως εν μέσω της πανδημίας. Πρόκειται για μία ανάγκη που διαπίστωσα από την πρώτη στιγμή και ο ίδιος μέσα από τη διαρκή προσωπική επικοινωνία με τις πρεσβείες, τα προξενεία και τους ομογενειακούς φορείς σε όλο τον κόσμο. Έτσι, τα πρώτα βήματα για την απλοποίηση και την επιτάχυνση των χρονοβόρων γραφειοκρατικών διαδικασιών έγιναν ήδη μέσα από δύο εφαρμογές. Πρόκειται για την πλατφόρμα «MyConsulLive», που δίνει τη δυνατότητα στους Έλληνες του εξωτερικού να διεκπεραιώνουν διοικητικές πράξεις στο Προξενείο εξ αποστάσεως, μέσω προγραμματισμένης βιντεοκλήσης με τον αρμόδιο προξενικό υπάλληλο, καθώς και για την υπηρεσία «Ψηφιακού Βοηθού Εικονικής Υποβοήθησης» (Chatbot), που δίνει επί 24ώρου βάσεως πληροφορίες για σειρά προξενικών θεμάτων. Με αυτόν τον τρόπο οι Έλληνες του εξωτερικού θα αποφεύγουν τις χρονοβόρες και κοστοβόρες μετακινήσεις και θα μπορούν να εξυπηρετούνται ταχύτερα από τις Αρχές μας.

Μεγάλη σημασία αποδίδουμε, επίσης, στην ελληνομάθεια και στην προώθηση και διάδοση της ελληνικής γλώσσας, που αποτελεί τον συνδετικό δεσμό των απανταχού Ελλήνων. Αξιοποιώντας τις νέες τεχνολογίες δημιουργήσαμε, μαζί με τη Γενική Γραμματεία Δημόσιας Διπλωματίας και Αποδήμου Ελληνισμού και σε συνεργασία με την Έδρα Ελληνικών Σπουδών του Ιδρύματος «Σταύρος Νιάρχος» στο Πανεπιστήμιο «Simon Fraser» του Βανκούβερ, την πλατφόρμα «staellinika», ένα πολύτιμο εργαλείο εκμάθησης της ελληνικής γλώσσας, της ελληνικής μυθολογίας και του πολιτισμού που απευθύνεται σε παιδιά και ενήλικες. Επιπλέον, κύριο μέλημά μας για την ενίσχυση της ελληνομάθειας είναι η εύρυθμη και συνεχής λειτουργία των εδρών ελληνικών σπουδών σε όλο τον κόσμο και η απρόσκοπτη λειτουργία των ομογενειακών σχολείων, καθώς αποτελούν άσβεστες εστίες διάδοσης της ελληνικής γλώσσας και του πολιτισμού. Σε αυτό το σημείο, θα ήθελα να αναφερθώ στην πρόσφατη έγκριση λειτουργίας τριών νέων Τμημάτων Ελληνικής Γλώσσας στη Γερμανία, και συγκεκριμένα στις περιοχές Bühlertal, Nürtingen και Gerlingen της Βάδης Βυτεμβέργης, που αποτελούσε μακροχρόνιο αίτημα των ελληνικών κοινοτήτων.

Υπάρχει διάθεση να δημιουργηθεί μια μακροπρόθεσμη Εθνική Στρατηγική που να μπορεί να στηρίξει και να προωθήσει ο Απόδημος Ελληνισμός;

Ο Απόδημος Ελληνισμός αποτελεί έναν από τους βασικούς πυλώνες της ελληνικής εξωτερικής πολιτικής και αυτό αποτυπώνεται στο νέο Οργανισμό του Υπουργείου Εξωτερικών, στον οποίο συμπεριλάβαμε και την Δημόσια Διπλωματία στον τομέα ευθύνης της Γενικής Γραμματείας Απόδημου Ελληνισμού. Μέσω αυτής της αναβάθμισης της Γενικής Γραμματείας επιδιώκουμε την κατάρτιση στοχευμένης επικοινωνιακής στρατηγικής, όπως επίσης και την προώθηση των επίσημων θέσεων της Ελλάδας στο εξωτερικό και στη διεθνή κοινή γνώμη. Στο πλαίσιο αυτό, ο ρόλος και η συμβολή της Ομογένειας είναι, αναμφισβήτητα, καίριας σημασίας για τη διάδοση των ελληνικών αξιών, του πολιτισμού και των εθνικών δικαίων, καθώς και για τη δημιουργία διαύλων φιλίας με τις χώρες διαμονής τους.

Οι απανταχού Έλληνες και Ομογενείς που κατέχουν καίριες θέσεις, σε πολιτικό και όχι μόνο επίπεδο, βρίσκονται σε διαρκή εγρήγορση και κινητοποίηση προωθώντας τις ελληνικές θέσεις στις πολιτικές ηγεσίες των χωρών που διαβιούν αποδεικνύοντας, κάθε φορά, το υψηλό εθνικό φρόνημα που τους διακρίνει. Για αυτήν τους τη στάση έχω χρέος να τους ευχαριστήσω, καθώς είναι οι πλέον κατάλληλοι να υποστηρίξουν και να αναδείξουν τις ελληνικές θέσεις σε πάγια εθνικά ζητήματα και έτσι να επηρεάσουν την κοινή γνώμη διασφαλίζοντας την όσο το δυνατόν μεγαλύτερη υποστήριξη των θέσεων της χώρας από το διεθνές κοινό. Παρά τις δυσκολίες που δημιούργησαν οι συνθήκες της πανδημίας, οι οποίες δεν επέτρεψαν τη μετάβασή μου στο εξωτερικό και τη δια ζώσης επαφή με την ελληνική Ομογένεια, παραμένω σε επικοινωνία με το σύνολο των ομογενειακών οργανώσεων και των επιφανών ομογενών, καθώς ο ρόλος τους στην προώθηση των ελληνικών θέσεων είναι καταλυτικός και προς όφελος της ελληνικής εξωτερικής πολιτικής.

Το 2013 ο Ευρωπολίτης πρώτος είδε και πρόβαλε τον νέο τρόπο λειτουργίας και εξυπηρέτησής του Γενικού Προξενείου Ντύσσελντορφ (με τα τηλεφωνικά ραντεβού και την χορήγηση εντύπων με ηλεκτρονική μορφή). Σήμερα έχουμε πάει ένα βήμα παρακάτω, με τηλεδιάσκεψη (myConsulLive) γίνεται η ταυτοποίηση και πραγματοποιούνται πράξεις. Πιστεύεται ότι θα μπορέσει να απλοποιηθεί ακόμα περισσότερο για να έχουμε καλύτερα και πιο γρήγορα αποτελέσματα;

Τον τελευταίο χρόνο, μέσα από συνεχείς και εντατικές προσπάθειες για την αναβάθμιση και τη ψηφιοποίηση των παρεχόμενων προξενικών υπηρεσιών προς τους Έλληνες του εξωτερικού, προσπαθούμε να είμαστε διαρκώς δίπλα στους απανταχού Έλληνες και να ενισχύουμε τους δεσμούς τους με τη Μητέρα Πατρίδα. Τα πρώτα βήματα στη διαδικασία ψηφιοποίησης των προξενικών υπηρεσιών έχουν γίνει μέσω της πλατφόρμας «MyConsulLive» και του «Ψηφιακού Βοηθού Εικονικής Υποβοήθησης» (Chatbot), και έχει πλέον ανοίξει ο δρόμος για τον ψηφιακό μετασχηματισμό των πρεσβειών μας και των προξενικών μας αρχών στο εξωτερικό.
Η εφαρμογή «MyConsulLive», η δυνατότητα εξυπηρέτησης με ψηφιακό ραντεβού, πλέον διατίθεται συνολικά από 42 Πρεσβείες και προξενικές Αρχές σε 20 χώρες. Στόχος μας είναι σύντομα να επεκταθεί στο σύνολο των Πρεσβειών και προξενικών Αρχών που διαθέτει η Ελλάδα.

Οι Έλληνες της Γερμανίας και πολλών άλλων χωρών έχουν τη δυνατότητα να συνομιλήσουν με προξενικό υπάλληλο μέσω προγραμματισμένης βιντεοκλήσης και να διεκπεραιώσουν διοικητικές πράξεις, για τις οποίες δεν απαιτείται αυτοπρόσωπη παρουσία στο Προξενείο. Οι υπηρεσίες, που παρέχονται μέσω της πλατφόρμας, είναι το πιστοποιητικό μόνιμου κάτοικου εξωτερικού, η βεβαίωση οικογενειακής κατάστασης / γέννησης / διαμονής, το αντίγραφο ή απόσπασμα ληξιαρχικής πράξης, η δήλωση δικαιούχου σύνταξης, καθώς και αιτήσεις / αναφορές.

Το επίπεδο των παρεχόμενων υπηρεσιών αναβαθμίζεται και μέσω της υπηρεσίας του «Ψηφιακού Βοηθού Εικονικής Υποβοήθησης», που επίσης στοχεύουμε στο να τεθεί σε πλήρη λειτουργία στο σύνολο των Προξενικών Αρχών. Ο ψηφιακός βοηθός θα συμβάλλει περαιτέρω στην καλύτερη εξυπηρέτηση των πολιτών, καθώς πρόκειται για μία εφαρμογή που δίνει απαντήσεις στα ερωτήματα που υποβάλλουν οι ενδιαφερόμενοι, προσφέρει οδηγίες για τη διεκπεραίωση των αιτημάτων τους και θα επιτρέπει την ψηφιακή υποβολή εγγράφων, ενώ μπορεί να προγραμματίζει ραντεβού με υπαλλήλους της εκάστοτε αρχής εφόσον απαιτείται αυτοπρόσωπη παρουσία. Σε επόμενο στάδιο, η εν λόγω υπηρεσία θα λειτουργήσει και ως πύλη πρόσβασης σε σειρά υπηρεσιών, καθώς προγραμματίζεται να διασυνδεθεί με υφιστάμενες ή σχεδιαζόμενες πλατφόρμες.

Θα ήθελα να κλείσουμε με τα επόμενα σχέδιά σας;

Η ενίσχυση των σχέσεων των Ελλήνων της Διασποράς με την Ελλάδα αποτελεί στρατηγική προτεραιότητα της Κυβέρνησής μας και γι’ αυτό το λόγο καταβάλλουμε κάθε προσπάθεια για να ισχυροποιήσουμε τους δεσμούς των απανταχού Ελλήνων με την Πατρίδα μας. Το έργο για τη ψηφιοποίηση των προξενικών υπηρεσιών εξελίσσεται και επεκτείνεται ώστε να καλύπτει τις ανάγκες όλο και περισσότερων Ομογενών, σε κάθε γωνιά του πλανήτη. Οι δράσεις μας για τη διάδοση και την προώθηση της ελληνικής γλώσσας είναι συνεχείς, καθώς η γλώσσα αποτελεί αναπόσπαστο κομμάτι της ελληνικής ταυτότητας και μία φυσική γέφυρα της Ομογένειας με την Ελλάδα. Στο πλαίσιο αυτό, σχεδιάζονται προγράμματα ανταλλαγής, εκμάθησης γλώσσας και φιλοξενίας των μαθητών των ελληνικών κοινοτήτων του εξωτερικού στην Ελλάδα, τα οποία αναμένεται να υλοποιηθούν, εφόσον οι συνθήκες της πανδημίας το επιτρέψουν. Οι ψηφιακές δράσεις για τον εορτασμό των 200 χρόνων από την Επανάσταση συνεχίζονται σε όλη τη διάρκεια του έτους, με την ενεργό συμμετοχή του Απόδημου Ελληνισμού.

Στα άμεσα σχέδια είναι και η δημιουργία ενός Μητρώου Απόδημου Ελληνισμού, που θα αποτελέσει την πρώτη οργανωμένη προσπάθεια χαρτογράφησης των Ελλήνων του εξωτερικού. Στόχος είναι η δημιουργία μιας ηλεκτρονικής υπηρεσίας καταγραφής των Ελλήνων που διαβιούν στο εξωτερικό, όπου η εγγραφή θα είναι εθελοντική-οικειοθελής. Η υλοποίηση του έργου θα γίνει μέσω μιας ψηφιακής πλατφόρμας, η οποία θα αποτελεί, ταυτόχρονα, ψηφιακή πύλη για τους Ομογενείς μας παρέχοντάς τους χρήσιμες πληροφορίες και διευκολύνοντας την επικοινωνία τους με δημόσιες αρχές στην Ελλάδα.

Το χαρτοφυλάκιο του Αποδήμου Ελληνισμού κρύβει από πίσω του μια δεύτερη Ελλάδα και για το λόγο αυτό συνεχίζουμε να εργαζόμαστε συστηματικά προκειμένου να σφυρηλατήσουμε σχέσεις ενότητας και εμπιστοσύνης με τους απανταχού Έλληνες, ενώ όταν οι συνθήκες το επιτρέψουν, θα προσπαθήσω να επισκεφθώ και την τελευταία γωνιά του πλανήτη, καθώς η ελληνική Πολιτεία είναι παρούσα και συμπαραστέκεται σε όλο τον Ελληνισμό. 

Συνέντευξη στον εκδότη της Ελληνικής Ομογενειακής Εφημερίδας Europolitis, κ. Βασίλη Βούλγαρη

Ηλεκτρονικός σύνδεσμος συνέντευξης